Jahrzehntelanges ehrenamtliches Engagement in der katholischen Kirche hat ihre Würdigung erfahren. Wilhelm Meller bekam jetzt in der Alten Bibliothek des Klosters Knechtsteden von Landrat Hans-Jürgen Petrauschke das Bundesverdienstkreuz am Bande überreicht. „Diese Verleihung durch den Bundespräsidenten macht deutlich, wie sehr unser Land die Leistungen seiner Bürgerinnen und Bürger schätzt. Und sie ist ein ebenso schöner wie wirksamer Weg, den Blick auf Verdienste zu lenken, die für unser Gemeinwesen von großer Bedeutung sind“, so Petrauschke.

Von 1977 bis 2006 war Meller beim Erzbistum Köln beschäftigt, und zwar zuletzt in der Funktion des Justiziars. Durch seine langjährigen Einblicke in die Organisation und die Rechtsstruktur kirchlicher Einrichtungen hat er eine fachliche Expertise erworben, die ihm in seinen zahlreichen Ehrenämtern zugutekommt. Seit 1989 ist der Geehrte Mitglied und seit 1996 Vorsitzender des Trägervereins des Norbert-Gymnasiums in Knechtsteden. „Herr Meller hat das Norbert-Gymnasium maßgeblich geprägt auf dem Weg zu einer in der ganzen Region angesehenen Bildungseinrichtung, die Kinder und Jugendliche aus nah und fern anlockt, ihnen christliche Werte vermittelt und sie mit ihren modernen pädagogischen Angeboten fit für die Zukunft macht“, so der Landrat in seiner Laudatio.

Darüber hinaus unterstützt Meller den Deutschen Lourdes-Verein und die Deutsche Lourdes-Stiftung in Köln als Mitglied beziehungsweise Vorsitzender des Kuratoriums. Seit 2005 engagiert sich Meller auch im heutigen Elisabeth-Vinzenz-Verbund katholischer Krankenhäuser in Deutschland, wo er seit 2013 dem Aufsichtsrat angehört. Als ehrenamtlicher Rechtsbeistand gestaltet er umfangreiche Umstrukturierungen und Fusionen von Krankenhaus-Trägern mit. Ebenfalls seit 2005 fördert Meller als Mitglied des Programmbeirats die Karl-Rahner-Akademie. Seit 2008 ist er auch Vorstandsmitglied im Katholischen Erziehungsverein für die Rheinprovinz, die das Jugendhilfezentrum Raphaelshaus in Dormagen betreibt.

„In all seinen Ehrenämtern setzt sich Herr Meller mit leidenschaftlichem Engagement für den langfristigen Erhalt und die Überlebensfähigkeit katholischer Einrichtungen ein. Dabei stellt der Fortfall staatlicher und kirchlicher Finanzleistungen besondere Herausforderungen an den Juristen, denen er sich mit großem persönlichem Einsatz widmet. Dafür gilt ihm hier und heute unser herzlicher Dank“, sagte Petrauschke vor der Übergabe von Orden und Urkunde.