Kreishandwerkerschaft verabschiedet den langjährigen Hauptgeschäftsführer Paul Neukirchen

Kreishandwerkerschaft verabschiedet den langjährigen Hauptgeschäftsführer Paul Neukirchen

„Stabwechsel“ bei der Kreishandwerkerschaft Niederrhein Krefeld-Viersen-Neuss: Der langjährige Hauptgeschäftsführer Paul Neukirchen geht am 31. Januar in den Ruhestand. Sein Nachfolger wird Marc Peters. Während einer Feierstunde im Neusser Zeughaus erhielt Paul Neukirchen das Goldene Ehrenzeichen der Handwerkskammer Düsseldorf. Deren Hauptgeschäftsführer Dr. Axel Fuhrmann überreichte ihm die höchste Auszeichnung der Kammer gemeinsam mit Kreishandwerksmeister Rolf Meurer.

In seiner Festrede griff Fuhrmann einen Slogan aus der Imagekampagne des Handwerks auf: „Wer etwas machen will, das ihn fordert, findet es im Handwerk.“ Für Paul Neukirchen gingen nun 40 fordernde Jahre im organisierten Handwerk zu Ende. Nach einem BWL- und Jurastudium kam der gebürtige Kaarster 1979 als Diplom-Betriebswirt zur Kreishandwerkerschaft Neuss, im Jahr darauf wurde er mit gerade einmal 26 Jahren Geschäftsführer. 2009 gestaltete er die Fusion der Kreishandwerkerschaften Krefeld-Viersen und Neuss mit. Als Hauptgeschäftsführer leitete er die so entstandene größte Kreishandwerkerschaft Deutschlands mit 41 angeschlossenen Innungen und mehr als 4.000 Mitgliedern.

„Wer über vier Jahrzehnte mit großem Erfolg an allen Gesetzesklippen, Organisationsabgründen und ehrenamtlichen Untiefen vorbeigesegelt ist, hat größte Anerkennung verdient“, sagte Axel Fuhrmann. Paul Neukirchen habe mit „Ruhe und äußerer Gelassenheit, mit Intelligenz und Souveränität alle Bälle in der Luft gehalten – Respekt.“

Ihre große Wertschätzung für Paul Neukirchen brachten weitere Ehrengäste zum Ausdruck, darunter der Bundestagsabgeordnete Hermann Gröhe („Sie waren stets ein beharrlicher Sachwalter der Handwerksinteressen“) und der Landrat des Rhein-Kreises Neuss, Hans-Jürgen Petrauschke („Sie haben viel Energie und Leidenschaft in das Wohlergehen des Handwerks gesteckt“). Neukirchens überregionales Engagement für das Handwerk würdigten der Vorsitzende der „Aktion Modernes Handwerk“ und Präsident der Handwerkskammer Karlsruhe, Joachim Wohlfeil, und der Geschäftsführer der Bundesarbeitsgemeinschaft der Kreishandwerkerschaften, Andreas Fabri. Paul Neukirchen wirkte beispielsweise an der Entwicklung der großen Imagekampagne des deutschen Handwerks mit.

Im Ruhestand wird Neukirchen mehr Zeit für Familie und Hobbys haben. Eine Kreuzfahrt mit seiner Frau Christiane ist schon geplant. Außerdem will der Vater von drei erwachsenen Söhnen wieder Schlagzeug spielen. Dazu beglückwünschte ihn Hermann Gröhe: An Charlie Watts, dem Drummer der Rolling Stones, sehe man ja, wie jung und fit die Musik halte.

Den Staffelstab gibt Paul Neukirchen nun weiter an Marc Peters. Der 49-Jährige kennt das Handwerk in der Region bestens: Er ist seit 14 Jahren bei der Kreishandwerkerschaft beschäftigt, seit 2009 als Geschäftsführer Recht. Marc Peters (49) stammt aus einer Handwerkerfamilie: Sein Vater war selbständiger Gold- und Silberschmiedemeister. Der neue Hauptgeschäftsführer der Kreishandwerkerschaft Niederrhein ist in Viersen geboren und aufgewachsen. Er studierte Jura in Köln und arbeitete nach dem Zweiten Staatsexamen acht Jahre als Anwalt in Mönchengladbach. Marc Peters lebt mit seiner Frau Laura und den beiden Töchtern in Viersen. Er war viele Jahre kommunalpolitisch engagiert, unter anderem als Mitglied des Kreistages und im Viersener Stadtrat. Er ist Fan von Borussia Mönchengladbach und interessiert sich für moderne Kunst.

Als größte Herausforderung der kommenden Jahre sieht Marc Peters den geplanten Neubau der Kreishandwerkerschaft. Voraussichtlich in Krefeld-Fichtenhain werde ein „zentraler Identifikationspunkt“ für das Handwerk in der Region, die Innungen und Mitgliedsbetriebe entstehen, sagte Peters. Weitere große Themen sind die Digitalisierung sowie Maßnahmen gegen den Fachkräftemangel. Marc Peters werde mit frischen Ideen neue Impulse setzen und die Kreishandwerkerschaft Niederrhein „besonnen und mit ruhiger Hand“ führen, sagte Kreishandwerksmeister Rolf Meurer. Bei Paul Neukirchen bedankte er sich herzlich für die vertrauensvolle Zusammenarbeit: „Wir waren ein gutes Team.“

Bildunterschrift: Große Anerkennung für Paul Neukirchen (Mitte): Der langjährige Hauptgeschäftsführer der Kreishandwerkerschaft Niederrhein erhielt das Goldene Ehrenzeichen der Handwerkskammer Düsseldorf von Hauptgeschäftsführer Dr. Axel Fuhrmann (r.) sowie Kreishandwerksmeister und Kammer-Vorstandsmitglied Rolf Meurer.
Foto: Kreishandwerkerschaft